08 outubro 2014

Piloto na Califórnia Fogo Morre em Acidente de Avião Combatendo um Incêndio (C/Video)

YOSEMITE NATIONAL PARK, Califórnia -. Um bombardeiro pesado enviado para combater um incêndio, chocou-se contra uma parede de garganta, na borda do Parque Nacional de Yosemite, matando o piloto, o envio de destroços caindo para o chão abaixo deixou os espectadores chocados com o espetáculo sombrio.

"Eu ouvi uma grande explosão, olhei para cima na parede do desfiladeiro íngreme e vi os destroços da aeronave que estavam realmente chovendo o lado da montanha após o impacto", disse California Highway Patrol Chris Michael, que foi parar o tráfego ao longo da rota 140, perto da entrada oeste do parque por causa do incêndio, quando viu a queda do avião ontem à tarde.

O fogo estava progredindo até a parede do desfiladeiro, e parecia que o piloto estava tentando usar o retardante de fogo para parar o seu progresso, disse Michael à Associated Press em uma entrevista por telefone.
"Depreende-se da direção que ele estava indo, que ele estava tentando fazer um drop-down ao lado do canyon quando ele bateu na parede do desfiladeiro."

As equipes de resgate encaminhadas em terreno extremamente acidentado encontraram os destroços e confirmaram a morte do piloto, que se acredita ser a única pessoa a bordo, várias horas depois do acidente, disse Alyssa Smith, porta-voz do Departamento de Florestas e Proteção contra Incêndios da Califórnia.

A família do piloto solicitou que o nome não seja divulgado até que todos os membros da família possam ser notificados, disse Smith.

Não havia nenhuma indicação do que pode ter causado o acidente, e o National Transportation Safety Board levará a investigação a partir desta quarta-feira, disseram as autoridades.

O avião, fabricado em 2001 e sediado em Hollister, é um navio-tanque de ar S-2T, que é pilotado por um único piloto e, normalmente, não tem outros membros da tripulação. O bombardeiro usa motores de turbina e é capaz de transportar 1.200 litros de retardante de fogo, disse o porta-voz do fogo estadual Daniel Berlant.

Registros da FAA mostram que o avião está registrado no Serviço Florestal dos Estados Unidos, e inicialmente previsto no plano de calfire, disse Upton.

Don Talend, de West Dundee, Illinois, foi um dos muitos visitantes do parque, moradores e funcionários de combate a incêndios que viram o acidente.

Talend e os amigos estavam de férias no parque quando eles pararam para tirar algumas fotografias do fogo a vários quilômetros de distância.

O avião "desapareceu no fumo e ouvi um estrondo", disse ele à Associated Press por telefone.

"Eu não podia acreditar no que vi", disse Talend. "Houve realmente um guarda atrás de nós. ... Ele tinha um olhar de descrença no rosto."

O piloto morto é um funcionário da DynCorp.,
disse Janet Upton, porta-voz da calfire que fornece os pilotos de todos os planos calfire e manutenção de aeronaves do departamento.

O fogo, um dos muitos que queimaram e em torno de Yosemite deste ano, eclodiu cerca de 90 minutos mais cedo perto da rota 140, que conduz ao coração do parque. Ele tinha crescido para cerca de 130 acres na terça-feira à noite e forçou a evacuação de várias dezenas de casas perto da comunidade de Foresta.

"Este acidente ressalta quão inerentemente perigoso é o combate a incêndios florestal e o trabalho é agravado ainda mais este ano por condições extremas de fogo", disse o diretor-chefe  da calfire, Ken Pimlott, em um comunicado. "Nós fixamos o local do acidente e vai estar cooperando com o NTSB em sua investigação."

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